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Hierbas medicinales y medicación

¿Qué debemos saber? ¿Por qué es importante conocer las interacciones?

Muchas de las plantas medicinales han demostrado ser eficaces para determinadas dolencias y/o patologías, pero la percepción errónea de la inocuidad de estos productos ha llevado a un autoconsumo, sin tener en cuenta su seguridad e interacciones con los medicamentos.

Las plantas medicinales se comportan como verdaderos fármacos, por esta razón la administración conjunta con fármacos convencionales puede producir variaciones en la magnitud de su efecto y en su perfil de seguridad.

Los mecanismos por los que se producen las interacciones son complejos y muchas veces hay más de uno implicado. Pueden afectar la absorción, la distribución, el metabolismo, la excreción o la acción farmacológica del fármaco.

A continuación, se detallan algunas interacciones entre hierbas y fármacos que tienen evidencia tangible y real detallada en bibliografía científica.

a-       La hierba de San Juan (Hypericum perforatum) disminuye el efecto anticoagulante de la warfarina.

b-      El consumo de ajo (Allium sativum), jenjibre (Zingiber officinale), ginkgo (Ginkgo biloba) y ginseng (Panax ginseng), ha sido relacionado con alteraciones en el INR, generalmente prolongándolo, aunque hay una notificación de reducción del efecto de la warfarina con ginseng (Panax quinquefolium).

c-       Hay evidencia clínica de reducción en niveles de digoxina por hipérico (Hypericum perforatum) y elevación de niveles de digoxina en tratamiento conjunto con ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus).

d-      El hipérico (Hypericum perforatum) debido a su capacidad de producir inducción enzimática y a un incremento en la expresión de la glicoproteína P puede reducir los niveles de anticonceptivos en sangre, por lo que pueden producirse fallos en el efecto contraceptivo y también sangrado intermenstrual.

e-      La insulina y los hipoglicemiantes orales podrían interaccionar con las hierbas estimulantes como efedra (Ephedra sinnica) y productos que contienen cafeína como la cola o el guaraná, ya que todos estos productos aumentan la glucosa sanguínea.

f-        Las dosis de insulina y antidiabéticos orales, podrían necesitar ajustes debido al efecto hipoglicemiante del ginseng (Panax Ginseng).

g-       Se han dado casos de hemorragias espontáneas en pacientes al administrar ginkgo asociado a aspirina o warfarina. Estos efectos podrían deberse a los ginkgólidos, potentes inhibidores del factor activador de plaquetas.

RECUERDE: si está tomando otros medicamentos debe comunicar a su médico si va a utilizar plantas medicinales, ya que pueden producirse interacciones entre ambos. Los ancianos, niños, embarazadas o madres lactantes no deben utilizar medicamentos a base de plantas medicinales sin consultar previamente a su médico o farmacéutico.

Fuente: Elsevier.es/Portalfarm